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Estimer l'état de conservation d'une pièce

NumisdocEncyclopédie numismatique

Écrit le 2 mars 2012 • Dernière modification : 24 mai 2015
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Estimer l'état de conservation d'une monnaie est un art, pas une science. Demandez à deux revendeurs d'estimer l'état de conservation d'une même monnaie, et vous aurez deux avis différents. Cependant, quelques directives simples peuvent nous permettre, nous, simple quidam, d'évaluer nos propres pièces de monnaie à un niveau acceptable d'exactitude.

Il existe différentes échelles pour évaluer l'état de conservation d'une pièce. Nous vous présentons ici le système britannique très largement utilisé (en particulier dans le World Coins des éditions Krause) et sa correspondance approximative dans le système français (utilisé par la majeure partie des catalogues et revendeurs français).

L'état de conservation de toute pièce de monnaie peut être caractérisé par son niveau d'usure et positionné sur une échelle s'étendant de "basal" qui est l'état le plus mauvais possible, à "Fleur-De-Coin" ou FDC pour un parfait état de conservation (tel celui d'une pièce de monnaie encapsulée, par exemple). Entre ces deux extrémités, sont représentés tous les degrés d'usure. Le système dit britannique, définit onze termes correspondant à onze niveaux d'usures caractérisés ci-dessous. Le système français définit seulement 7 termes, la correspondance entre les deux systèmes reste donc approximative. Lorsque l'état de conservation d'une pièce se situe entre deux niveaux d'usure, il est possible de rajouter le signe "+" ou "-" en plus du terme descriptif retenu. Ex : une pièce un peu mieux conservée que "Fine" mais pas aussi belle que "Very Fine" peut être définie comme Fine+ (F+) ou Very Fine- (VF-).



Basal : pas de correspondance en français
Un disque rond en métal qui est vaguement reconnaissable comme avoir été un jour une pièce de monnaie, aucun élément du relief n'est visible.


Poor : en français Bien Conservé (BC)
Très peu du relief est présent, juste quelques brides. La pièce de monnaie est impossible à identifier.





Fair : pas de correspondance en français
La pièce de monnaie est fortement usée, mais quelques détails sont présents et permettent une identification.




Good (G) : en français Très Bien Conservé (TBC)
La pièce de monnaie est fortement usée mais le relief et les inscriptions principales sont présents. Une pièce endommagée ou pliée (si elle est trouée par exemple), même si elle est peu usée, sera évaluée comme "G" (ou TBC) au mieux.




Very Good (VG) : en français Beau (B)
La pièce de monnaie est fortement usée, mais les inscriptions principales sont clairement lisibles. Cet état de conservation diffère de l'état "Good" par un relief et des inscriptions en aucun endroit effacés ou brouillés.




Fine (F) : en français Beau (B) à Très Beau (TB)
La pièce de monnaie est usée mais 50% des détails d'origine sont encore présents. Les inscriptions mineures (comme les inscriptions sur les blasons par exemple) doivent être encore lisibles.




Very Fine (VF)  : en français Très Beau (TB) à Très Très Beau (TTB)
Tous les détails principaux doivent être présents. Sur les portraits en particulier, le détail des cheveux doit être visible. Au moins 75% du relief doit être conservé.




Extremely Fine (EF ou XF) : en français Très Très Beau (TTB) à Superbe (SUP)
La pièce de monnaie a conservé une partie de sa brillance originale. Le détail des cheveux fins est visible sur les portraits. La monnaie doit avoir conservé au moins 95% de son relief.




Almost Uncirculated (AUNC) : en français Superbe (SUP)
Plus de 95% du relief est présent. Les traces d'usure sont mineures. La pièce de monnaie a conservé au moins 50% de sa brillance originale. Les pièces anciennes peuvent être un peu oxydées, patinées ou décolorées.




Uncirculated (UNC) : en français Superbe (SUP), Brilliant Universel (BU), Fleur de Coin (FDC)
Tous les détails sont présents. Quelques éraflures mineures (en raison de chocs lors de la fabrication) peuvent être présentes. La pièce de monnaie présente encore son éclat d'origine - une pièce de monnaie "uncirculated" avec un éclat d'origine totalement conservé est parfois définie comme "uncirculated brillant" ou BUNC pour la différencier d'une pièce de monnaie uncirculated qui a perdu une partie de son éclat. En français l'état BUNC pourrait être traduit par Brillant Universel (ou BU). Pour qu'une pièce soit considérée comme Fleur de Coin (FDC) , elle ne doit présenter absolument aucune trace de circulation et avoir totalement conservé sa brillance d'origine.




Proof (PRF) : en français FB (Flan Bruni) ou BE (Belle épreuve)
Pièce frappée avec des coins polis. La surface de la pièce est brillante et son relief généralement mat.



En cas de doute, sous-évaluez votre pièce ! Une erreur commune est de considérer une pièce brillante et "neuve" comme "uncirculated"... Rappelez-vous qu'une pièce "uncirculated" ne doit présenter aucune éraflure ou dommage sur la tranche. Même si une pièce est directement sortie d'un sac de banque ou d'un rouleau, la présence d'un petit dommage, d'une petite éraflure lui fera perdre son statut de pièce "uncirculated".

Pour ce qui est des échanges par correspondance, n'hésitez pas à demander un scan ou une photo pour juger par vous même de l'état de conservation de la pièce concernée. On a souvent tendance à surévaluer sa propre pièce et au contraire à sous-évaluer une pièce que l'on voudrait acquérir.



Références :
Ce guide des catégories de pièce de monnaie est basé sur 40 ans d'expérience rassemblant des pièces de monnaie et des conseils de professionnel évaluant édités par :
Krause
Spinks
Pykerley's Collectibles
Whitman

Écrit par Matt Probert. Images produites par l'auteur.
Traduit de l'article "Numisdoc Anglais" par 7475laurent (en se basant pour les correspondances entre système britannique et français sur le catalogue édité par V.Gadoury )