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Établissements des détroits

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Écrit le 7 février 2019
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Les Établissements des détroits étaient un groupe de quatre territoires britanniques situés en
Asie du Sud-Est, de nos jours la Malaisie et Singapour. C'était un pôle commercial majeur pour les produits asiatiques.

Les Établissements des détroits furent créés en 1826 à la suite du Traité anglo-néerlandais de 1824, qui divisait la péninsule malaise en un territoire britannique au nord et un territoire néerlandais au sud. Les colonies se composaient de Malacca, Singapour, Penang et Dinding. La capitale fut déplacée de Penang à Singapour en 1832. De 1826 à 1867, les Établissements des détroits, sous l'administration de la Compagnie britannique des Indes orientales, étaient d'abord des établissements pénitenciers pour les prisonniers indiens. Dix ans après la rébellion du Sepoy de 1857, ils devinrent une colonie de la Couronne britannique. Dinding fut cédé au trône de Perak après le traité de Pangkor de 1874.

En 1941, les Établissements des détroits furent envahis par l'empire japonais, en commençant par Penang. La péninsule malaise fut occupée jusqu'en 1945, ce qui entraîna la dissolution de la colonie en 1946. Les États malais fédérés et non fédérés, ainsi que Malacca et Penang, devinrent l'éphémère Union malaise. Singapour devint une colonie distincte de la couronne.

Monnaie

Les dollars coloniaux espagnols, qui étaient les pièces d'argent occidentales dominantes en Asie entre la fin des années 1700 et le milieu des années 1800, circulèrent dans les Établissements des détroits, ainsi que le keping des états locaux et le dollar de Penang. La roupie de la Compagnie des Indes orientales britanniques commença à circuler en 1837 avec l'intention de créer une monnaie unifiée pour la péninsule malaise. Les pièces destinées aux Établissements des détroits furent émises pour la première fois en 1845. Ces pièces ne précisaient pas où elles devaient être utilisées et ne faisaient partie d'aucune monnaie officielle. Cependant, contrairement à la roupie, cette devise était décimalisée. Les pièces de monnaie sous cette devise furent a nouveau émises en 1862 avec l'inscription "INDIA / STRAITS" pour indiquer un usage dans les Établissements des détroits.

Le titre de la Compagnie des Indes orientales fut abandonné en 1871 après que les Établissements des détroits soient devenus une colonie de la Couronne en 1867. La colonie émit alors ses premières pièces en argent cette année-là en coupures de 5, 10 et 20 cents avec un titre de 80%. Une pièce de 50 cents fut émise en 1886 et, en 1895, les dollars de commerce britanniques circulèrent exclusivement à Hong Kong et dans les Établissements des détroits pour remplacer en fin de compte les autres pièces en argent européennes en circulation. En 1903, le dollar de commerce ne circula plus qu'à Hong Kong et devint son unité monétaire.

Étant donné que les Établissements des détroits n'avaient pas une unité de dollar, le dollar des détroits devint la monnaie officielle de la colonie. Les premières pièces d'argent furent émises en 1903 et les sous-unités de cuivre l'année suivante. En 1904, toute autre monnaie en circulation dans les Établissements des détroits cessa d'avoir cours légal et la nouvelle monnaie fut fixée à une équivalence de 2 shillings 4 pence en 1906. En 1907, les sous-unités furent réduites à un titre de 60% et la dimension du dollar fut diminuée ; de nouveau en 1918 le titre chuta à 40%. Cela visait à empêcher la fonte des pièces en raison de la hausse de la valeur de l'argent. Les pièces en dollars furent ensuite émises de 1919 à 1926 avec un titre de 50%, et les pièces en cuivre furent désormais de forme carrée pour éviter toute confusion entre les pièces en argent et en cuivre. En 1920, furent aussi émises une pièce de monnaie de 50 cents avec le même titre d'argent et une pièce de 5 cents en nickel. La valeur de l'argent baissa légèrement par la suite et, de 1926 à 1935, les pièces en argent furent à nouveau émises avec une teneur en argent de 60%.


Langues

Toutes les pièces de la monnaie des détroits sont en anglais. Cependant, les dollars de commerce arborent une valeur inscrite en chinois et en jawi malais, les langues dominantes respectivement à Hong Kong et dans les colonies des détroits.