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Inde

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Écrit le 13 janvier 2011 • Dernière modification : 30 janvier 2011
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Drapeau de l'Inde
L'Inde est un pays du sud de l'Asie. Vers 1700, l'empire moghol d'influence musulmane, qui s'est développé considérablement sous le règne d'Akbar, domine tout le sous-continent. Commence alors un long déclin, jusqu'à l'arrivée des commerçants européens et la colonisation par les Anglais à la fin du XVIIIe siècle. L'Inde est alors divisée en de nombreux Etats princiers dirigés par des rajas sous le contrôle britannique. Grâce aux efforts de Mahatma Gandhi, l'Inde obtient l'indépendance le 15 août 1947.

Carte de l'Inde

Monnaie

La roupie est à l'origine une pièce émise par l'empereur Sher Shah pendant son règne de 1540 à 1545. C'est une pièce en argent de 175 grains troy, c'est-à-dire environ 11,3 grammes. Elle est divisée en pièces de cuivre d'une paisa. Une roupie vaut entre 45 et 65 paise.
Sous la domination britannique, la roupie vaut toujours 11,3 grammes d'argent. De nouvelles sous-unités sont créées : 1 roupie = 16 annas = 64 paise ou pices = 192 pies.
Peu après le départ des Anglais, en 1957, le système décimal est adopté. 1 roupie vaut alors 100 naya paise (nouvelles paise) jusqu'en 1964, puis 100 paise tout court.

Langues

La plupart des pièces indiennes du XXe et du XXIe siècle comportent des inscriptions en plusieurs langues.

L'anglais est présent sur toutes les pièces depuis la colonisation anglaise. C'est aujourd'hui l'une des 23 langues officielles.

La seconde langue la plus présente est le hindi (हिन्दी). Il s'écrit à l'aide de l'écriture devanagari, de gauche à droite. Chaque syllabe est constitué soit d'une ou plusieurs consonnes liées, avec une voyelle représentée sous forme de diacritique, soit d'une voyelle seule. Ces lettres sont accrochées à une barre horizontale au-dessus de chaque mot.

Sur certaines pièces de l'Inde britannique, on trouve des inscriptions en bengali (langue aussi parlée au Bangladesh), en panjabi (écriture shâhmukhî, langue aussi parlée au Pakistan) et en télougou (langue parlée dans l'Andhra Pradesh).

Chiffres

Valeur 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 100 1000
Devanagari
Tamoul 0


Lexique hindi

भारत Inde
रुपये, रुपया roupie, roupies
पैसे, पैसा paisa, paise
आना anna

Symboles nationaux

Emblème de l'Inde

Le chapiteau aux lions d'Ashoka

L'emblème national de l'Inde se trouve sur toutes les pièces de la République de l'Inde. Il représente le chapiteau aux lions d'Ashoka (photo ci-dessous), qui ornait le sommet d'une colonne érigée au IIIe siècle av. J.-C. par le roi Ashoka à Sarnath, dans l'État de l'Uttar Pradesh.

Ce chapiteau comporte quatre lions assis dos à dos sur un abaque circulaire, sur lequel figure les gardiens des quatre points cardinaux (lion au nord, éléphant à l'est, cheval au sud et taureau à l'ouest) et un lotus en fleur qu'on peut aussi voir au centre du drapeau de l'Inde.

En-dessous de l'emblème, on trouve parfois la devise sanskrite सत्यमेव जयते (Satyam eva jayate) qui signifie « Seule triomphe la vérité ».

Les quatre lions sont des lions indiens (photo ci-dessous), aussi appelé lions asiatiques, qui symbolisent la puissance, le courage et la confiance. Cette espèce est aujourd'hui menacée et il n'en reste qu'environ 300 dans la forêt de Gir en Inde.

Le chapiteau aux lions d'Ashoka Lion asiatique