Les formes des pièces de monnaie

Écrit le 21 octobre 2021
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La plupart des pièces d'aujourd'hui sont rondes. Les pièces trouées et heptagonales sont également relativement courantes. D'autres, comme les pièces ovales, festonnées et triangulaires, sont plus inhabituelles et souvent associées à des objets de nouveauté ou de collection non circulants.

L'émergence de la forme ronde

La forme des premières pièces a été déterminée par des raisons pratiques et par le processus de fabrication. Vers le 6ème siècle avant J-C, en Lydie, dans l'Anatolie moderne, les pièces de monnaie ont commencé à être produites en estampant avec un marteau des lingots de métal précieux avec des matrices gravées. Ce processus force généralement le métal à prendre une forme arrondie. Initialement, les pièces résultantes étaient irrégulières, mais au fur et à mesure que la technologie se perfectionnait, elles sont devenues plus plates et plus proches d'une forme circulaire parfaite. La plupart des pièces martelées sont restées rondes, pour des raisons pratiques : les matrices rondes n'ont pas besoin d'avoir des axes alignés, contrairement aux matrices carrées par exemple.

Les premières pièces carrées

Vers le 5ème siècle avant J-C, les premières pièces de monnaie de l'Inde ont été produites en pressant plusieurs petits poinçons dans de grandes feuilles de métal qui ont ensuite été coupées en petits morceaux. Couper des pièces carrées ou rectangulaires était plus facile et résultait en une moindre quantité de déchets métalliques restants à refondre.

Les premières pièces coulées

Le moulage était un autre procédé de frappe populaire dans l'Antiquité, dans des régions comme la Chine et la Thrace. La fonte était régulièrement utilisée pour la fabrication d'outils et d'armes. Les pièces de monnaie primitives imitaient les formes d'autres produits, tels que les pointes de flèches, les couteaux, et les bêches (outils de désherbage). Le processus de moulage des pièces de monnaie a continué à être raffiné et vers le 4ème siècle avant J-C, les premières pièces de monnaie avec un trou ont été coulées dans la Chine ancienne. Le trou permettait d'empiler plusieurs pièces sur une tige carrée afin que les bords rugueux puissent être limés en douceur. Le trou était également pratique pour transporter des pièces sur une ficelle et faciliter la manipulation.

Les formes modernes

Les formes des pièces contemporaines continuent d'être en partie déterminées par la tradition, mais aussi par la praticité. Les pièces rondes restent les plus populaires, car elles peuvent rouler et conviennent aux machines automatiques. Les formes Reuleaux ont un diamètre constant, convenant également aux machines automatiques. D'autres pièces ont des formes complexes pour décourager la contrefaçon ou pour être facilement reconnaissables par les personnes malvoyantes.

Les formes symboliques

Les pièces de fantaisie contemporaines ont souvent des formes symboliques ou réalistes, telles que des formes de voitures, animaux, guitares, cartes, globes, etc. Cependant, ce n'est pas une invention contemporaine. Dans l'Antiquité, Olbia utilisait déjà une monnaie primitive en forme de dauphin. Plus tard, au moyen-âge, dans l'empire khmer, les pièces en forme de fleur de lotus furent les premières pièces festonnées avec un contour ondulé.

Le tableau ci-dessous répertorie une gamme de formes de base utilisées dans Numista pour décrire la forme des pièces de monnaie et exonumia. Les nouveautés et les formes plus spécialisées ne sont pas incluses dans cette liste.



RondeRonde (irrégulière)Ronde avec 4 pointesRonde avec une bélière
Ronde avec un trou rondRonde avec un trou carréRonde et découpéeRonde avec des rainures
ScyphateCobDemi cercleQuart de cercle
CouteauBêcheCœurPortion de couronne
TriangulaireTriangle de Reuleaux triangleLosangeKlippe
CarréeCarrée (irrégulière)Carrée avec coins coupésCarréé avec coins arrondis
RectangulaireRectangulaire (irrégulière)Pentagonale (5 côtés)Hexagonale (6 côtés)
Heptagonale (7 côtés)Heptagone de Reuleaux (7 côtés courbes)Octogonale (8 côtés)Octogonale (8 côtés) avec un trou
Nonagonale (9 côtés)Décagonale (10 côtés)Hendécagonale (11 côtés)Dodécagonale (12 côtés)
Tridécagonale (13 côtés)Tétradécagonale (14 côtés)Hexadécagonale (16 côtés)Octodécagonale (18 côtés)
Icosagonale (20 côtés)Icosihénagonale (21 côtés)Doicosagonale (22 côtés)Tétraicosagonale (24 côtés)
Pentaicosagonale (25 côtés)OvaleOvale avec une bélièreCarrée et festonnée
FestonnéeFestonnée avec un trouFestonnée (4 festons)Festonnée (8 festons)
Festonnée (10 festons)Festonnée (11 festons)Festonnée (12 festons)Festonnée (13 festons)
Festonnée (14 festons)Festonnée (16 festons)Festonnée (17 festons)Festonnée (20 festons)