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Mesurer la densité d'une pièce

NumisdocFiches pratiques

Écrit le 13 janvier 2011 • Dernière modification : 26 juin 2012
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Une méthode pour déterminer le métal d'une pièce est de mesurer sa densité.
La densité d'une pièce est le rapport entre le poids d'une pièce et le poids qu'aurait le même volume d'eau. Elle est caractéristique du métal utilisé.
Cette méthode fonctionne surtout pour les métaux purs (argent, or, zinc, etc.) et pour des pièces assez lourdes. Pour les grosses pièces en argent, cette méthode permet même d'en déterminer le titre.

Matériel

Pour cette mesure, vous aurez besoin de :
  • une balance de précision (0.01 g)
  • un verre rempli d'eau
  • un trombone
  • un bout de fil de 10 à 20 cm.

Instructions

  1. Pesez la pièce et notez son poids [1].
  2. Nouez la ficelle sur le trombone.
  3. Posez le verre d'eau sur la balance.
  4. Immergez complètement le trombone dans l'eau en le suspendant grâce à la ficelle. Veillez à ce que le trombone ne touche pas le fond du verre ni aucun bord.
  5. Tarez la balance (mise à 0).
  6. Attrapez la pièce avec le trombone. Si vous n'y arrivez pas parce que la pièce est trop grosse, vous pouvez déplier le trombone de façon à poser la pièce dessus.
  7. Immergez la pièce dans l'eau. La pièce et le trombone doivent être complètement immergés et ne pas toucher le verre.
  8. Notez le poids indiqué par la balance [2].



Un conseil : Entre le moment où vous sortez le trombone du verre (étape 5) et le moment où il y est réintroduit avec la pièce (étape 7), il est important de ne pas perdre une seule goutte d'eau. Il est donc conseillé de préparer le trombone au préalable afin de ne pas le toucher avec les doigts au moment d'y fixer la pièce.

Résultats

La densité est le résultat de la division du poids de la pièce par le surplus de poids lors de l'immersion de la pièce dans le verre d'eau.

Poids de la pièce seule [1] Surplus de poids lors de
l'immersion de la pièce [2]
Densité
÷ = ?


Cette méthode peut ne pas être précise, surtout pour les pièces légères. Vous ne devriez pas faire entièrement confiance aux résultats obtenus.

Il est intéressant de compléter cette mesure par un test avec un aimant. Si la pièce est attirée par l'aimant, elle est nécessairement en nickel, fer ou acier. Sinon, il s'agit d'un autre métal ou alliage.